Navegando por la aprobación de la FDA: Guía paso a paso para productos sanitarios

Navegar por el intrincado panorama de la aprobación de productos sanitarios por parte de la FDA es un paso fundamental para los fabricantes de productos sanitarios que pretenden introducirse en el mercado estadounidense. Este proceso, regido por una regulación y supervisión exhaustivas de la FDA, garantiza que los productos sanitarios cumplen las normas más estrictas de seguridad y eficacia antes de llegar a los consumidores. Comprender la normativa de la FDA sobre productos sanitarios, incluido el sistema de clasificación de productos sanitarios y los requisitos detallados para la aprobación de productos sanitarios por la FDA, es esencial para los fabricantes. Además, el Centro de Dispositivos y Salud Radiológica (CDRH) desempeña un papel crucial en la supervisión del proceso de registro de dispositivos, por lo que el cumplimiento de estas directrices es una prioridad máxima para los fabricantes, especialmente para las entidades extranjeras que desean designar un agente estadounidense.

Este artículo guiará a los lectores a través de los pasos esenciales para la aprobación de productos sanitarios por parte de la FDA, destacando áreas clave como el marco normativo, la clasificación de los productos y las normativas aplicables, las presentaciones previas a la comercialización y los requisitos posteriores a la comercialización. Se prestará especial atención a los matices de las normativas sobre productos sanitarios, los matices del sistema de clasificación de productos sanitarios de la FDA y la importancia de comprender tanto los requisitos existentes de la FDA para los productos sanitarios como las implicaciones de la nueva Normativa del Sistema de Gestión de la Calidad (QMSR). Al proporcionar una hoja de ruta para navegar por estos complejos procesos, el artículo pretende desmitificar el camino para conseguir el estatus de productos sanitarios aprobados por la FDA, permitiendo a los fabricantes preparar mejor sus presentaciones y alinear sus productos con las normas de la FDA.

Comprender el marco normativo

Visión general del papel de la FDA

La FDA, reconocida como la agencia integral de protección del consumidor más antigua de EE.UU., desempeña un papel fundamental en la promoción y protección de la salud pública. Esto incluye la supervisión de una amplia gama de productos, como alimentos, medicamentos, productos biológicos, cosméticos, medicina animal y veterinaria, y tabaco. En concreto, el Centro de Dispositivos y Salud Radiológica (CDRH) se encarga de regular las empresas que fabrican, reenvasan, reetiquetan y/o importan dispositivos médicos vendidos en Estados Unidos. Además, el CDRH también regula los productos electrónicos que emiten radiaciones, desde dispositivos médicos como láseres y sistemas de rayos X hasta productos no médicos como hornos microondas y televisores en color. Las responsabilidades de la agencia se extienden a la evaluación de la seguridad y la eficacia de los dispositivos médicos tanto antes como después de que lleguen al mercado, garantizando que los pacientes y los proveedores tengan un acceso oportuno y continuado a estas herramientas esenciales.[10][11].

Clases de productos sanitarios

Los productos sanitarios se clasifican en tres clases en función del nivel de riesgo que plantean y de su uso previsto. Los dispositivos de clase I se consideran de bajo riesgo y, en la mayoría de los casos, están exentos de la Notificación previa a la comercialización 510(k). Los dispositivos de clase II, que plantean un riesgo moderado, suelen requerir la Notificación Previa a la Comercialización 510(k). Los dispositivos de mayor riesgo, los de Clase III, requieren una Aprobación Previa a la Comercialización (PMA). Este sistema de clasificación está diseñado para garantizar que el grado de control reglamentario sea proporcional al nivel de riesgo asociado a un dispositivo. También se asigna a cada aparato un código de producto que agrupa aparatos similares en función de su uso previsto[10]
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Requisitos normativos clave

Los fabricantes de productos sanitarios destinados a su distribución en EE.UU. deben cumplir varios requisitos reglamentarios. Entre ellas se incluyen el registro del establecimiento, el listado de productos sanitarios, la Notificación Previa a la Comercialización 510(k), a menos que esté exenta, o la Aprobación Previa a la Comercialización (PMA), la Exención para Productos en Investigación (IDE) para estudios clínicos, el cumplimiento de la normativa sobre Sistemas de Calidad (QS), el cumplimiento de los requisitos de etiquetado y la Notificación de Productos Sanitarios (MDR). Estas normas forman parte de los esfuerzos de la FDA por garantizar que los productos sanitarios comercializados sean seguros y eficaces para el uso previsto. Además, la FDA supervisa la seguridad y eficacia de los dispositivos comercializados regulados mediante programas como MedWatch, que permite informar de problemas graves relacionados con el uso de medicamentos y dispositivos médicos.[10]
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Clasificación del dispositivo y normativa aplicable

La FDA ha establecido un sistema exhaustivo para clasificar los productos sanitarios en tres clases distintas en función del nivel de riesgo que plantean y de los controles reglamentarios necesarios para garantizar su seguridad y eficacia. Esta clasificación influye en el tipo de presentación/solicitud previa a la comercialización necesaria para que la FDA autorice la comercialización. Aquí profundizamos en cómo clasificar tu aparato, comprender los requisitos de inclusión en la lista de aparatos y entender los controles reglamentarios de cada clase.

Clasifica tu dispositivo

Para determinar la clasificación de tu aparato, debes tener en cuenta su uso previsto y sus indicaciones de uso. La FDA clasifica los dispositivos en Clase I, II o III, siendo los dispositivos de Clase I los que presentan menor riesgo y los de Clase III los que presentan mayor riesgo. El uso previsto y las indicaciones de uso, que pueden encontrarse en el etiquetado del aparato o transmitirse oralmente durante la venta, desempeñan un papel crucial en esta clasificación.[13][19][20][21]. Para los fabricantes extranjeros, identificar la clasificación correcta es un paso fundamental, especialmente cuando designan a un agente estadounidense a efectos de cumplimiento. Además, el nuevo Reglamento del Sistema de Gestión de la Calidad (QMSR) subraya la importancia de alinear la clasificación de los dispositivos con las expectativas de la gestión de la calidad.

Requisitos de la lista de dispositivos

Los fabricantes deben registrar sus establecimientos e inscribir sus productos en la lista de la FDA, proceso conocido como registro de establecimientos. Este requisito anual ayuda a la FDA a controlar la producción y distribución de productos sanitarios destinados al mercado estadounidense. La información sobre el registro y el listado debe presentarse electrónicamente, proporcionando a la FDA datos cruciales sobre dónde se fabrican los dispositivos y permitiendo una respuesta rápida a las emergencias de salud pública.[16][17][18]. Este paso es especialmente importante para los fabricantes extranjeros, que deben colaborar estrechamente con sus agentes estadounidenses designados para garantizar el cumplimiento.

Controles reglamentarios para cada clase

Cada clase de dispositivos está sujeta a un conjunto específico de controles reglamentarios. Los productos de la clase I, que son los de menor riesgo, están sujetos a controles generales, y muchos están exentos de notificación previa a la comercialización. Los productos de la clase II requieren controles generales y controles especiales debido a su riesgo de moderado a alto. Los dispositivos de clase III, que conllevan el mayor riesgo, están sujetos a controles generales y a la aprobación previa a la comercialización (PMA).[13][19][20]. Comprender estos controles es esencial para que los fabricantes puedan navegar eficazmente por el proceso de aprobación de la FDA, sobre todo a la luz de las nuevas QMSR, que pueden introducir consideraciones adicionales para garantizar la seguridad y eficacia de los dispositivos.

Este marco, diseñado para proteger la salud pública, exige que los fabricantes, especialmente los que tienen su sede fuera de EE.UU., sigan de cerca la normativa de la FDA y trabajen conagentes estadounidenses designados para superar con éxito el proceso de aprobación.

Presentaciones previas a la comercialización

Tipos de presentaciones previas a la comercialización

Para los fabricantes de productos sanitarios, especialmente los de fuera de EE.UU. que necesitan un agente estadounidense, es crucial comprender los tipos de presentaciones previas a la comercialización. Hay tres tipos principales: Tradicional, Especial y Abreviado 510(k)s, cada uno de los cuales atiende a circunstancias diferentes pero persigue el mismo objetivo: la autorización de comercialización a través del Programa 510(k).[25]. Además, para los dispositivos de clase III o los destinados a enfermedades raras, la Exención para Dispositivos Humanitarios (HDE) ofrece una vía, que requiere la designación como Dispositivo de Uso Humanitario (HUD)[23].

Preparación de una presentación 510(k)

Al preparar una presentación 510(k), los fabricantes deben demostrar que su dispositivo es «sustancialmente equivalente» a un dispositivo comercializado legalmente. Se trata de comparar el nuevo aparato con uno o más aparatos similares ya existentes en el mercado, centrándose en el uso previsto, las características tecnológicas y las pruebas de funcionamiento.[23][24][27]. El proceso de presentación ha pasado a ser digital, y todas las presentaciones, a menos que estén exentas, deben ser electrónicas utilizando eSTAR[26].

Proceso de aprobación previa a la comercialización (PMA)

El proceso PMA es el tipo más estricto de presentación previa a la comercialización. Los fabricantes deben aportar pruebas científicas que demuestren la seguridad y eficacia del producto para el uso previsto. Este proceso incluye la presentación de información detallada, como la descripción del aparato, un resumen de los datos clínicos y no clínicos, y el historial de comercialización. Se requiere una copia electrónica (eCopy) de la presentación, junto con una copia en papel de una carta de presentación firmada[30].

Exención por Dispositivo Humanitario (HDE)

La vía HDE está diseñada para dispositivos destinados a beneficiar a pacientes con enfermedades o afecciones raras. Para ser elegible, un dispositivo debe obtener primero la designación HUD, que indica que está destinado a una afección que no afecta a más de 8.000 personas al año en EEUU. La solicitud de HDE debe demostrar que el beneficio probable del dispositivo supera el riesgo de lesión o enfermedad, una diferencia clave respecto al proceso de PMA. Es importante destacar que los dispositivos HDE están exentos de demostrar la eficacia, centrándose en cambio en el beneficio probable[31][32][33].

Requisitos posteriores a la comercialización

Registro de Establecimientos

Los propietarios u operadores de establecimientos dedicados a la producción y distribución de productos sanitarios destinados a ser utilizados en EE.UU. deben registrarse anualmente en la FDA. Este requisito, conocido como registro de establecimientos, se describe en el Título 21 CFR, Parte 807. El proceso de registro incluye el pago de una cuota anual, sin exenciones ni reducciones para los pequeños establecimientos. El registro y el listado proporcionan a la FDA información crucial sobre dónde se fabrican los dispositivos, lo que mejora la respuesta de la nación a las emergencias de salud pública[34][35]. El registro debe completarse electrónicamente a través del Sistema Unificado de Registro y Listado (FURLS)/Módulo de Registro y Listado de Dispositivos (DRLM) de la FDA, utilizando un identificador de cuenta y una contraseña. El proceso consta de dos pasos, en los que hay que pagar la tasa antes de completar la inscripción. La FDA exige que toda la información de registro y listado se presente electrónicamente, a menos que se conceda una exención[35].

Reglamento del Sistema de Calidad (RSC)

Los fabricantes deben adherirse a los sistemas de calidad, conocidos como buenas prácticas de fabricación actuales (BPF), según el 21 CFR, parte 820. Esta normativa se aplica a los fabricantes de productos terminados que pretendan distribuir comercialmente productos sanitarios. El reglamento de la EQ no prescribe procesos de fabricación detallados, sino que proporciona un marco para que los fabricantes desarrollen procedimientos adecuados a sus productos. Algunos productos están exentos de los requisitos de las BPF, pero los fabricantes siguen estando obligados a mantener archivos y registros de reclamaciones. La reciente modificación, el Reglamento sobre el sistema de gestión de la calidad (QMSR), alinea más estrechamente los requisitos CGMP con la norma de consenso internacional ISO 13485, aclarando ciertas expectativas y conceptos utilizados en la ISO 13485[37][39].

Informes sobre productos sanitarios (MDR)

La FDA obliga a los fabricantes, importadores e instalaciones usuarias de dispositivos a notificar determinados acontecimientos adversos relacionados con los dispositivos y problemas con los productos en virtud de la normativa sobre notificación de dispositivos médicos (MDR) (21 CFR Parte 803). Esta normativa es una herramienta fundamental para lavigilancia posterior a la comercialización, que ayuda a la FDA a controlar el funcionamiento de los dispositivos y a detectar posibles problemas de seguridad. Los informadores obligatorios deben presentar informes sobre acontecimientos adversos que puedan haber causado o contribuido a una muerte o lesión grave. Además, se anima a los profesionales sanitarios, pacientes, cuidadores y consumidores a que envíen informes voluntarios sobre acontecimientos adversos significativos o problemas con productos sanitarios a MedWatch, el Programa de Información sobre Seguridad y Notificación de Acontecimientos Adversos de la FDA. El cumplimiento del MDR se verifica para garantizar que el Programa de Vigilancia de la FDA recibe información puntual y precisa[40][41].

Conclusión

A lo largo de esta guía, hemos desmitificado el proceso de aprobación de la FDA, centrándonos en las necesidades de los fabricantes extranjeros, sobre todo en la necesidad de unagente estadounidense, y en la importancia de cumplir la nueva Normativa del Sistema de Gestión de la Calidad (QMSR). Está claro que comprender el matizado panorama normativo y los requisitos específicos de las distintas clases de dispositivos constituye la base para navegar por la vía de aprobación de la FDA. Además, está claro que el cambio hacia las nuevas QMSR subraya un mayor énfasis en la gestión de la calidad, alineándose con las normas mundiales para garantizar la seguridad y eficacia de los productos sanitarios que entran en el mercado estadounidense.

A medida que los fabricantes extranjeros se esfuerzan por adaptar sus productos a las normas de la FDA, no se puede exagerar la importancia de designar a un agente estadounidense competente. Este agente no sólo actúa como puente entre el fabricante y la FDA, sino también como guía estratégico a través del complejo entorno normativo. En consecuencia, la adopción de las nuevas QMSR ofrece a los fabricantes la oportunidad de armonizar globalmente sus sistemas de gestión de la calidad, facilitando potencialmente unos procesos de aprobación más fluidos y el acceso a un mercado clave. En resumen, conseguir la aprobación de la FDA es un viaje meticuloso que requiere una preparación detallada, un profundo conocimiento de los requisitos normativos y una alineación estratégica con las normas de calidad, todo lo cual es esencial para tener éxito en el dinámico mercado estadounidense de productos sanitarios.

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Preguntas frecuentes

¿Cuáles son los procedimientos estándar para obtener la aprobación de la FDA para un producto sanitario?

El proceso para obtener la aprobación de la FDA para un producto sanitario implica varios pasos críticos, empezando por la fase inicial de descubrimiento y concepto. A esto le sigue la investigación preclínica para desarrollar un prototipo. A continuación, el dispositivo entra en la vía de la aprobación, que incluye una revisión exhaustiva por parte de la FDA. Por último, tras la aprobación, la FDA sigue supervisando la seguridad del dispositivo en la fase posterior a la comercialización.

¿Puedes resumir los 5 pasos clave del proceso de aprobación de la FDA?

El proceso de aprobación de la FDA se estructura en torno a cinco pasos esenciales. Inicialmente, hay una fase de descubrimiento y desarrollo, que desemboca en la investigación preclínica. Tras estas etapas, se lleva a cabo la investigación clínica. Posteriormente, la FDA revisa el fármaco y, una vez aprobado, la FDA lleva a cabo un control de la seguridad del fármaco tras su comercialización para garantizar el cumplimiento y la seguridad continuos.

¿Cómo obtienen los productos sanitarios la aprobación de la FDA?

Los productos sanitarios suelen obtener la aprobación de la FDA a través de una de las tres vías principales: Notificación previa a la comercialización (Autorización 510(k)), Aprobación previa a la comercialización (PMA) o Exención de Dispositivo Humanitario (HDE). Cada vía tiene sus requisitos específicos y se elige en función del uso previsto del aparato y de su clasificación de riesgo.

Referencias

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[2] -https://www.fda.gov/patients/device-development-process/step-3-pathway-approval
[3] -https://www.fda.gov/medical-devices/device-advice-comprehensive-regulatory-assistance/overview-device-regulation
[4] -https://www.fda.gov/medical-devices/device-advice-comprehensive-regulatory-assistance/overview-device-regulation
[5] -https://www.fda.gov/medical-devices/home-use-devices/fdas-role-regulating-medical-devices
[6] -https://crsreports.congress.gov/product/pdf/R/R47374
[7] -https://www.fda.gov/medical-devices/overview-device-regulation/classify-your-medical-device
[8] -https://www.qualio.com/blog/fda-medical-device-classes-differences
[9] -https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/1817798
[10] -https://www.fda.gov/medical-devices/device-advice-comprehensive-regulatory-assistance/overview-device-regulation
[11] -https://www.fda.gov/media/123602/download
[12] -https://crsreports.congress.gov/product/pdf/R/R47374
[13] -https://www.fda.gov/medical-devices/overview-device-regulation/classify-your-medical-device
[14] -https://www.fda.gov/about-fda/cdrh-transparency/overview-medical-device-classification-and-reclassification
[15] -https://www.fda.gov/medical-devices/classify-your-medical-device/how-determine-if-your-product-medical-device
[16] -https://www.fda.gov/medical-devices/how-study-and-market-your-device/device-registration-and-listing
[17] -https://www.fda.gov/medical-devices/device-registration-and-listing/how-register-and-list
[18] -https://www.fda.gov/industry/fda-basics-industry/registration-and-listing
[19] -https://www.fda.gov/medical-devices/overview-device-regulation/regulatory-controls
[20] -https://www.fda.gov/medical-devices/overview-device-regulation/classify-your-medical-device
[21] -https://www.qualio.com/blog/fda-medical-device-classes-differences
[22] -https://www.fda.gov/medical-devices/how-study-and-market-your-device/premarket-submissions-selecting-and-preparing-correct-submission
[23] -https://www.fda.gov/medical-devices/device-advice-comprehensive-regulatory-assistance/how-study-and-market-your-device
[24] -https://www.fda.gov/medical-devices/premarket-submissions-selecting-and-preparing-correct-submission/premarket-notification-510k
[25] -https://www.fda.gov/medical-devices/premarket-notification-510k/how-prepare-traditional-510k
[26] -https://www.fda.gov/medical-devices/premarket-notification-510k/510k-submission-process
[27] -https://www.fda.gov/medical-devices/premarket-submissions-selecting-and-preparing-correct-submission/premarket-notification-510k
[28] -https://www.fda.gov/medical-devices/premarket-submissions-selecting-and-preparing-correct-submission/premarket-approval-pma
[29] -https://www.greenlight.guru/blog/premarket-approval-pma
[30] -https://innovenn.com/regulatory-planning-submissions-consulting/premarket-approval-101-a-comprehensive-guide-to-the-pma-process-for-medical-devices/
[31] -https://www.fda.gov/medical-devices/premarket-submissions-selecting-and-preparing-correct-submission/humanitarian-device-exemption
[32] -https://www.fda.gov/medical-devices/humanitarian-device-exemption/getting-humanitarian-use-device-market
[33] –%20Device%HDE).pdf
[34] -https://www.fda.gov/medical-devices/how-study-and-market-your-device/device-registration-and-listing
[35] -https://www.fda.gov/medical-devices/device-registration-and-listing/how-register-and-list
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[37] -https://www.fda.gov/medical-devices/postmarket-requirements-devices/quality-system-qs-regulationmedical-device-current-good-manufacturing-practices-cgmp
[38] -https://www.ecfr.gov/current/title-21/chapter-I/subchapter-H/part-820
[39] -https://www.fda.gov/medical-devices/quality-system-qs-regulationmedical-device-current-good-manufacturing-practices-cgmp/quality-management-system-regulation-final-rule-amending-quality-system-regulation-frequently-asked
[40] -https://www.fda.gov/medical-devices/medical-device-safety/medical-device-reporting-mdr-how-report-medical-device-problems
[41] -https://www.fda.gov/inspections-compliance-enforcement-and-criminal-investigations/inspection-guides/medical-device-reporting
[42] -https://www.ecfr.gov/current/title-21/chapter-I/subchapter-H/part-803
[43] -https://www.fda.gov/medical-devices/device-advice-comprehensive-regulatory-assistance/how-study-and-market-your-device
[44] -https://www.fda.gov/patients/learn-about-drug-and-device-approvals/device-development-process
[45] -https://www.linkedin.com/pulse/navigating-path-fda-approval-medical-devices-guide-ankit-varule-mxyyf

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